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Los antisépticos vuelven inmunes a las bacterias

Microbios pueden hacerse resistentes a un medicamento sin haber sido expuestos. Esta tendencia pone en riesgo a pacientes con diabetes, cáncer, sida y fibrosis quística

Dublín.- Los antisépticos pueden “entrenar” de manera eficaz a las bacterias para que éstas se vuelvan resistentes a los antibióticos, sugiere un nuevo estudio realizado en Irlanda.

Los científicos sabían de antemano que esos microorganismos son capaces de sobrevivir a los antibióticos, pero la nueva investigación muestra que el mismo proceso podría fortalecerlas ante determinadas drogas.

Según los expertos de la Universidad Nacional de Irlanda en Galway, las bacterias pueden volverse resistentes a un antibiótico al cual no han sido expuestas con anterioridad.

Los expertos descubrieron que al añadir mayores cantidades de pastillas a cultivos de la bacteria Pseudomonas aeruginosa en el laboratorio, ésta no sólo aprendió a resistir a la sustancia, sino también a la Ciprofloxacina —un antibiótico de prescripción común— a pesar de no haber sido expuesta a este fármaco con antelación.

Los investigadores dijeron que la bacteria se había adaptado con el fin de expulsar a los agentes antimicrobianos de sus células.

Mutación
La bacteria adaptada también presentó una mutación en su ADN que le permitió resistir específicamente a antibióticos como la Ciprofloxacina.

La Pseudomonas aeruginosa es un microorganismo que suele atacar a personas que ya se encuentran seriamente enfermas. Puede provocar una amplia gama de infecciones, particularmente en individuos con sistemas inmunológicos debilitados, como pacientes con sida, cáncer, quemaduras severas, diabetes o fibrosis quística.

Los antisépticos son utilizados para prevenir la propagación de la bacteria en diversas superficies de la piel, pero si el microorganismo es capaz de sobrevivir y atacar a pacientes, se opta por la administración de antibióticos para combatir la infección.

Las bacterias que logran sobrevivir ambos controles —desinfectantes y antibióticos— pueden convertirse en una seria amenaza para las personas hospitalizadas, advirtió el estudio.

Aunque en los altos niveles de concentración generalmente utilizados en estos casos no serían un problema, el autor de la investigación, el doctor Gerard Fleming, dijo que “los residuos de desinfectantes diluidos incorrectamente y dejados en los hospitales podrían promover el crecimiento de bacterias resistentes a los antibióticos”.

Vidas en riesgo
Un reporte de la Unión Europea (UE) publicado este año señaló con anterioridad la importancia del uso “prudente y apropiado” de los antisépticos para minimizar el riesgo de que las bacterias se vuelvan resistentes a ambas formas de defensa.

Puede que los desinfectantes no sólo sean el problema, sino también la cura.

Este año también se informó que tratamientos en hospitales en Brasil habían sido puestos en riesgo por la presencia de la Mycobacterium masiliense, una bacteria que ha desarrollado resistencia a un fluido de esterilización de uso común y a varios antibióticos.

“Fue muy significativo porque se trató del primer incidente vinculado a la resistencia a un biocida (desinfectante o fármaco) que provocó un fracaso clínico, algo nuevo hasta ahora”, afirmó el doctor Gerry McDonnel, un investigador en este campo.

Investigaciones publicadas en 2009 indicaron que las toallas desinfectantes utilizadas para protegerse de la especie bacteriana Staphylococcus aureus, resistente a la meticilina, podría más bien contribuir a propagarla.

La razón, apuntaron los estudios, es que la cantidad de solución presente en esas toallas a menudo no es suficiente para matar a todos los microorganismos, y el personal que trabaja en los hospitales a veces utiliza la misma toalla desinfectante para limpiar más de una superficie.
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